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Facebook Friends as Mental Health Amateurs: A Case Study on the New Age Subculture

Robert Beshara

File Size: 533.74 KB
File Type: application/pdf
Title/T铆tulo:

馃嚞馃嚙: Facebook Friends as Mental Health Amateurs: A Case Study on the New Age Subculture

馃嚜馃嚫: Amigos de Facebook como potenciales terapeutas: Un Estudio de Caso sobre la Cultura de la Nueva Era

Author/Autor: Robert Beshara
Language/Idioma: English
Abstract/Resumen:

Abstract

In this paper, the researcher examined a case study from Facebook: a question posted publicly by a contemporary American writer and philosopher, whom we shall refer to with the pseudonym FR, and the comments he received on his question from his virtual friends and followers. The data was analyzed using grounded theory in three broad stages: open coding, higher order themes, and theoretical sensitivities. The nature of the question and the answers were psychological, so it was commonsensical to evaluate the advice that FR received and to try to identify FR鈥榮 mental condition based on the available clues, that is, the phrasing of FR鈥榮 question and the comments his question received on Facebook. Based upon the researcher's interpretation of the qualitative data the following theory was generated: Facebook friends can play the role of mental health amateurs; however, it is our responsibility to be discerning as receivers of such lay psychological advice. An argument is made for Facebook Therapy (FBT), but not as a substitute for traditional forms of therapy, rather as a starting point that may help us choose the right treatment path. FR was chosen for a number of reasons, but mainly because his network represented a sample of the New Age (NA) subculture, which is a part of the focus of this study. Theoretical literature is referenced towards the final stage of the research to help, at a meta-level, situate the Internet vis-脿-vis the noosphere. In conclusion, the results of this study shed light on the potential of one鈥榮 virtual community on social networks as a useful resource when it comes to lay psychological advice.

Resumen

En este art铆culo, el investigador examin贸 un estudio de caso de Facebook : una pregunta publicada por un escritor y fil贸sofo americano contempor谩neo -a quien nos referiremos con el seud贸nimo FR- y las respuestas que recibi贸 a su pregunta por parte de sus amigos virtuales y seguidores. Los datos fueron analizados usando la 鈥昰rounded theory鈥 en tres etapas: codificaci贸n abierta, elecci贸n y ordenaci贸n de los temas, y sensibilidades te贸ricas. La naturaleza de la pregunta y sus respuestas, fueron de tipo psicol贸gico. Se evaluaron de forma racional los consejos que recibi贸 FR y se intent贸 identificar la condici贸n mental de FR bas谩ndose en los indicios disponibles, es decir, la redacci贸n de la pregunta y los comentarios recibidos a su pregunta en Facebook. Bas谩ndose en la interpretaci贸n del investigador desprendida de los datos cualitativos, se postula la siguiente teor铆a: los amigos de facebook pueden jugar un papel como aficionados de la salud mental. Sin embargo, es nuestro papel como receptores, el discernir este tipo de consejos psicol贸gicamente profanos. De este hecho se induce una raz贸n para la Terapia Facebook (TFB), obviamente no como un sustituto a las tradicionales formas de terapia, sino m谩s bien como un punto de partida que puede ayudarnos a elegir el camino para el tratamiento correcto. FR fue elegido por varias razones, pero principalmente debido a que su red de amigos y seguidores supon铆a una muestra representativa de la subcultura de la Nueva Era (NE), la cual es parte del foco de atenci贸n en este estudio. En la etapa final de esta investigaci贸n se ofrece una literatura te贸rica para entender Internet vis a vis, como una noosfera. Los resultados concluyen que existe un ingenioso potencial en la comunidad virtual en lo referente a redes sociales, que sirve como herramienta 煤til de asesoramiento psicol贸gico, aunque de forma no profesional.

Keywords/Palabras Clave:

馃嚞馃嚙: facebook therapy, new age subculture, psychological advice, mental health

馃嚜馃嚫: terapia facebook, subcultura nueva era, asesoramiento psicol贸gico, salud mental

Pages/P谩ginas: 77-85
Date of Publication/Fecha de Publicaci贸n: December 30th, 2013
Citation/Referencia:

Beshara, R. (2013). Facebook friends as mental health amateurs: A case study on the new age subculture. Journal of Transpersonal Research, 5(2), 77-85